为什么很少人想去美国小镇生活?

日期2024-02-12 03:00:39

  国人到美国来访,大部分走的是大都市路线,东海岸的波士顿,纽约,华盛顿,西海岸的洛杉矶,旧金山和西雅图。其实在美国呆久了的人慢慢体会到,美国生活的精华很大部分是在都市旁的小镇里。美国市镇的行政划分特征不尽同于中国市镇的概念。其中一个明显的区别是(并不绝对如此)市镇管理1的设置上。市的规模较大,最高行政1是市长;镇的规模较小,往往并没有一个最高行政长官,主持镇务的是一个三到四人的委员会(这个数字只具参考价值,限于我个人的经历,不敢以偏概全)。以马萨诸塞州为例,波士顿是最大的城市,人口是五十万,劳威尔是第四大城市,人口十万,都有市长。康镇是个波士顿周边的典型小镇,人口不到两万,不设镇长。现代都市生活的基本态势走遍全球其实大同小异,能够保持些地域特点的往往是小镇,在中国如此,在美国亦然。

  例一,家有小童上学,如遇春游,学校通知下来,要求家长支付一定的春游花费。支票抬头写得不是学校而是星镇,也就是说,钱是付给小镇而不是学校。当然可以推想,春游的费用也是有星镇负责运转支付的。

  例二,美国中期选举,星镇居民得到的选票上除了列有州长和议员候选人外,还有一些候选项目,比如你是否同意明年增加2%个人房产税?理由是部分增加的房产税要用于给星镇高中建个塑胶运动场。这个议项在星镇获得通过,于是小镇里有房产的人都要交更多的房产税。塑胶运动场建起来后,受益的是高中生,也是小镇居民。白天星镇的高中生们(包括自家女儿/儿子)如何在运动场上生龙活虎咱不知道,每到傍晚,晚霞夕照,走在高中运动场跑道上的星镇的男女老少是小镇温馨一景。其实星镇的网球场,篮球场,橄榄球场都建在学校周边,居民下班饭后,受益于这些娱乐消遣设施,而且因为钱是自己出的,用得理所当然,心安理得。

作者米叔,这才是美国的创办者,旅美学者,资深媒体人

在美国待了快八年了,历经过俄亥俄、弗吉尼亚和爱荷华的小镇(几万人的那种,同时也是college town,可以见下面两张图)。另外,也在休斯顿住过半年左右,去在不少中国人都比较熟悉的大城市,如纽约、洛杉矶、芝加哥、波士顿和旧金山等。

就我个人而言,条件相对好的小镇,非常适合居住。

1. 人口和空间。

小镇人口少,人与人之间的空间足够,道路通畅。这样的环境有利于减少压力和焦躁。在纽约和洛杉矶开过车的同学都知道其道路环境有多恶劣,尤其是当别人对你狂按喇叭和竖中指的时候。但大城市的华人超市和娱乐项目的确很丰富,居住在中西部或小镇确实会“寂寞”很多。

虽然人口少,但是很多小镇该有的基础设施,如网络、高速、电力、医院和大型超市都有,可谓麻雀虽小五脏俱全。



2,治安。

小镇治安通常要比大城市好些。如美国第三大城市,芝加哥这几年的治安可谓是“臭名昭著”。截至7月中旬,已经有271人死于谋杀,虽然比上一年要好一些。



3. 成本。

针对上一条,也许有人会说,大城市是看区的,好的区治安就很好。这样的说法没错。但是,在大城市要住好的区,其成本会比小镇高出许多。例如,在治安和学区都很好的小镇,一栋3-4个卧室的house的售价通常在20-40万之间,而同样的钱,在纽约曼哈顿好的区,是否够一个studio的价格?起码同样房屋类型至少100多万美金以上不封顶吧

当然,小镇并不适合所有人。对于中国移民来说,美国小镇确实存在着一些缺点。例如,好的中餐馆和亚洲超市通常不会有。此外,小镇多是本地人,因此英语不过关,难以容易当地社会,会觉得很寂寞。

最后,并不是所有的小镇都适合居住。如在西弗吉尼亚和密西西比,许多小镇也存在着贫穷、基础设施落后和治安差的问题。因此,即使希望住在小镇,还是需要提前做好工作,对其生活成本、治安、学区和一系列设施有了了解,再做决定,除了大城市外还是有很多小城市非常舒服的。

美国小镇是一个环境优美、气候适宜、邻里融洽、生活便利的地方,大家可以在小镇里享受到安静与祥和,且各种节假日挨家挨户会举行各种盛典,十分有趣,我报的大学也都是小镇大学。

但是我发现身边留学生和有意向移民美国的人都不愿意将自己局限到小镇里去生活,他们觉得小镇偏僻又无聊,餐馆很容易就吃腻,交通也不便利,更加向往大城市的生活。所以真实的美国小镇到底是怎么样的呢?

  

运作一个行政区域的基本条件是资金。美国小镇运作资金基本来自本镇的居民,或说纳税人。以马萨诸塞州的星镇为例,镇里有高中一所,初中两所,小学六所。举几个生活范例,管窥小镇的运作方式。

例一,家有小童上学,如遇春游,学校通知下来,要求家长支付一定的春游花费。支票抬头写得不是学校而是星镇,也就是说,钱是付给小镇而不是学校。当然可以推想,春游的费用也是有星镇负责运转支付的。

  

例二,美国中期选举,星镇居民得到的选票上除了列有州长和议员候选人外,还有一些候选项目,比如你是否同意明年增加2%个人房产税?理由是部分增加的房产税要用于给星镇高中建个塑胶运动场。这个议项在星镇获得通过,于是小镇里有房产的人都要交更多的房产税。塑胶运动场建起来后,受益的是高中生,也是小镇居民。

白天星镇的高中生们(包括自家女儿/儿子)如何在运动场上生龙活虎咱不知道,每到傍晚,晚霞夕照,走在高中运动场跑道上的星镇的男女老少是小镇温馨一景。其实星镇的网球场,篮球场,橄榄球场都建在学校周边,居民下班饭后,受益于这些娱乐消遣设施,而且因为钱是自己出的,用得理所当然,心安理得。

  

小镇的非盈利公益设施基本都是来自小镇居民的房产税。每到年关,星镇寄给每个居民一份资金使用报告,纳税人钱收上来多少,用在何处都交代得清清楚楚。大部分钱是用在了镇图书馆和学校设施上。这样一来,小镇的富裕程度基本上取决于镇内居民的富裕程度。

镇中心有一块精心维护的草坪广场,每到周末,镇内都有些规模不大的娱乐活动,小型演唱会,音乐会,或干脆就是几个人在那里简妆素描后表演一把,质量未必很高,但足以为小镇中心鼓起一份人气,造出一个欢乐氛围。路人或驻足,仰坐在草地上,小憩几分钟,顺便击节喝彩,闻乐起舞;或侧首漫步而过,送上台去几许无声的微笑,虽无意停步,但也都领略了一股不期而遇的快乐源泉。幸福有时并不隆重,只是当时心境和环境中一些场景不期然共振所勾起的心弦颤动。

  

如果你想做个小镇“名人”,可以写一张款项并不很大的支票,交给镇政府,告诉他们你想在镇中心的街旁捐把长椅。过些日子在那把街边新添的椅子上,你就可以在椅背上找到那个在阳光下熠熠发光的铜质小名牌,那上面刻有你的大名并注明你的捐赠日期。

在星镇中心大道的街旁,到处都是这种便民而且颇有韵味的木质长椅,每一把都是居民所捐。坐在上面看小镇的街流物事,自是别有一番味道。我有时想,生活中的美丽有时不过是体现在一个小小的创意上,镇政府省下了椅子钱,增加了小镇的基础服务设施,还给小镇居民一个记录生命踪迹的机会。

 

纠正一下这个问题 ,应该是中国人很少去美国小镇生活,在纽约生活工作10年有一点发言权,我来美国从来没离开过纽约,因为纽约并不是美国,纽约对于美国人来就像是国外,真正的美国人都是生活在小镇里。对于在国内生活久的人根本无法忍受美国小镇的单调的生活,试想一个场景:除了老婆孩子,每天基本看不见几个人,单身的就更不用说了,老婆孩子都没有。商店,饭店到晚上8点就都关门了,街上根本看不见人,试想这样的生活 ,即使房子很便宜,让你在哪生活一辈子 ,你能受得了?但是老美可以,他们习惯了。美国华人占总人口的比例连1%都不到,而90%的华人都居住在纽约,洛杉矶,旧金山和休斯敦,其中以纽约法拉盛flushing为最多,这里被称为美国华人的首都,有几十万人居住在这个小镇,在美国除了纽约以外的城市,如果人口有几十万就是相当大的城市了。法拉盛只是纽约皇后区的一个小镇,来到这里就好像来到了中国,全部是中文,到这里根本不用说英语。超市卖的也都是中国食品,餐厅也都是中国餐厅,全国各地的美食这里都有。

一个更准确的提问方法是:为什么时下的中国人很少想去美国小镇生活。

于是问题本身就是答案了。中国人狂飙突进,每个个体都希望获得更多的财富,取得更大的成功,这只能在繁华都市实现。

美国小镇,基本上是与世隔绝状态,虽然必有一条高速公路通过,只是那条路上原本也不会有几台车。这样的地方,如何大把赚钱,房价更是多少年不升一级(笑)。

我身边的中国人,颇有一些在乡村置业的,一则当成别墅,周末去度个假,享受一下田园生活,二则是当成投资,不定什么时候就成了拆一代。这些人的行为,与到美国小镇度过后半生,是有本质区别的。

其实还有不多的中国人,真正的回归田园了。当然了,为了显而隐的什么时候都有,小隐于野实为求名,这就不是本文的讨论了。

所以么,那些真正的,追求安静生活的中国人,还是应该到美国小镇上去。美国小镇更符合他们的生活需求,既与世隔绝,又有完备的现代生活设施,从光纤手机学校到警察局现代医院,啥也不缺,连收快递都不比大城市慢。更何况美丽的老宅,无限的田野风光,远山,飞鸟……该有的全都有。

有人辞官归故里,有人漏夜赶科场。

(全文完)

中国人普遍喜欢热闹、喜欢喧嚣,看到霓虹灯和人潮就觉得这个地方繁华,拼了命要扎堆进去,这是一种生活方式的选择。

而美国小镇更多的是田园生活,很多美国人白天在downtown上班,下班和周末都在小镇生活,小镇的配套是以生活为主的,有大量的湖泊、河流、营地、游乐设施,适合一个家庭的休闲,而且,最好的学校,基本都是在小镇上,围绕着一个个的社区。

这就是美国跟中国的区别,在中国,一切好的资源都在大城市。

你错了,不是不想去,是去不了。你别说是美国小镇,就是到美国山区很多国人都愿意,问题是美国政府不给签证呀,给得了签证去得了美国的,也不愿意待在美国小镇,因为人家都是金主,非富即贵。可能有一些留学生是比较穷,但是人家都是拿着国家补贴去的。那剩下的只有偷渡的那部分人,关键是小镇没什么工作机会呀!而且一查起来也跑不了。所以小镇就没什么中国人去咯。不过当时有一些有名一点的小镇,有一些中国人去旅游。但那些都是短期呆个一两天两三天,不算真正的在小镇生活。总的来说,小赚镇就跟我们的乡下一样。像一潭湖水平静不起波澜。也许等某一天,有钱了,我们可以考虑去那里养老

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